¿Qué son los lúmenes y para qué sirven?

¿Qué son los lúmenes y para qué sirven? 

A la hora de comprar bombillas para la iluminación de tu negocio, es frecuente confundir la potencia con el flujo luminoso de las bombillas. Por ello, en este artículo te vamos a contar qué son los lúmenes, para qué sirven y las diferencias con los vatios y los lux. Además, también te contaremos cuántos lúmenes necesitas para diferentes superficies y las equivalencias con los vatios. ¡Sigue leyendo! 

¿Qué son los lúmenes?

Los lúmenes son una unidad de medida utilizada para cuantificar el flujo luminoso, es decir, la cantidad total de luz visible emitida por una fuente de luz en todas direcciones. En términos más simples, los lúmenes indican la cantidad total de luz que es producida por una bombilla, una lámpara u otra fuente de iluminación. 

Esta medida es importante porque permite a los consumidores comparar la luminosidad de diferentes fuentes de luz y seleccionar la más adecuada para sus necesidades. Cuantos más lúmenes tenga una fuente de luz, más brillante será.

¿Para qué sirven los lúmenes?

Los lúmenes son una medida importante porque ayudan a saber cuál es la cantidad total de luz emitida por una fuente de iluminación. Saber esta información para tu negocio o tus instalaciones es importante por los siguientes motivos:

  • Selección de iluminación: permiten a los consumidores comparar la luminosidad de diferentes fuentes de luz y seleccionar la más adecuada para sus necesidades. Por ejemplo, al comprar bombillas para una tienda, puedes elegir entre opciones con diferentes niveles de lúmenes según la cantidad de luz que quieras en tus expositores. En cambio, si compras las bombillas para una oficina, es posible que las quieras con una cantidad de luz diferente.
  • Diseño de iluminación: en diseño de iluminación, como la iluminación arquitectónica o la iluminación de espacios comerciales, los diseñadores utilizan los lúmenes para calcular y planificar la distribución de la luz en un espacio determinado.
  • Eficiencia energética: también son importantes para evaluar la eficiencia energética de una fuente de luz. Al comparar la cantidad de lúmenes producidos por una bombilla con la cantidad de energía consumida en vatios, puedes determinar la eficiencia lumínica de una fuente de luz. Así, puedes tomar decisiones sobre el uso de la energía y seleccionar opciones más eficientes desde el punto de vista energético.

¿Cuál es la diferencia entre lúmenes y vatios?

Un error muy frecuente a la hora de comprar o instalar sistemas de iluminación es confundir los lúmenes y los vatios. Es cierto que las dos son unidades de medida relacionados con la iluminación, pero son dos cosas diferentes.

Por un lado, los lúmenes son una medida de la cantidad total de luz visible emitida por una fuente de iluminación en todas direcciones. Cuantos más lúmenes tenga una fuente de luz, más brillante será. Los lúmenes indican la salida de luz, es decir, la cantidad de luz que una bombilla o una lámpara puede producir.

Por otro lado, los vatios son una medida de la potencia eléctrica consumida por una fuente de luz para producir esa cantidad de luz. Anteriormente, antes de la popularización de la iluminación LED, la gente solía asociar los vatios con la luminosidad, asumiendo que una bombilla de mayor potencia, esto es, con más vatios, sería más brillante. Sin embargo, con la introducción de tecnologías de iluminación más eficientes, como los LED, esta asociación entre vatios y brillo se ha vuelto menos precisa.

Por tanto, la diferencia fundamental entre lúmenes y vatios es que los lúmenes miden la cantidad de luz producida por una fuente de iluminación, mientras que los vatios indican la cantidad de energía eléctrica consumida por esa fuente de luz. 

¿Cuál es la diferencia entre lux y lúmenes?

Otra confusión muy común son los lux y los lúmenes, así que también conviene aclarar sus diferencias. Por un lado, como ya te hemos contado anteriormente, los lúmenes (lm) son una medida del flujo luminoso total emitido por una fuente de luz en todas direcciones.

En cambio, los lux son una medida de la iluminancia, que es la cantidad de luz que llega a una superficie por unidad de área. En otras palabras, los lux indican la densidad de flujo luminoso incidente sobre una superficie. Se calcula dividiendo los lúmenes por el área en metros cuadrados (lx = lm/m^2).

Es decir, mientras que los lúmenes miden la cantidad total de luz emitida por una fuente de luz, los lux miden la cantidad de luz que realmente llega a una superficie específica.

¿Cómo son los lúmenes en las lámparas tradicionales y en los LED?

¿Y son iguales los lúmenes de las lámparas tradicionales y los de las lámparas LED? Pues resulta que pueden variar significativamente debido a las diferencias en la tecnología y la eficiencia de la iluminación. A continuación, te mostramos una comparación general entre ambos sistemas de iluminación:

  • Lámparas tradicionales, como incandescentes, halógenas y fluorescentes compactas: tienden a ser menos eficientes en la conversión de energía eléctrica en luz visible en comparación con las lámparas LED. Por ejemplo, las bombillas incandescentes y halógenas convencionales pueden emitir alrededor de 10 a 17 lúmenes por vatio (lm/W), mientras que las lámparas fluorescentes compactas pueden variar desde aproximadamente 35 a 70 lm/W, dependiendo de la calidad y el diseño de la lámpara.
  • Lámparas LED: son generalmente mucho más eficientes en términos de lúmenes por vatio que las lámparas tradicionales. Los LED modernos pueden alcanzar eficiencias de hasta 100 a 200 lm/W o incluso más en algunos casos, lo que significa que producen más lúmenes por cada vatio de energía eléctrica consumida. Esta mayor eficiencia es una de las razones por las que los LED se han vuelto tan populares para la iluminación en los últimos años, especialmente en el mundo empresarial, ya que pueden proporcionar la misma cantidad de luz que las fuentes tradicionales utilizando menos energía.

¿Cuántos lúmenes necesito según los metros cuadrados?

Entender qué son los lúmenes, para qué sirven y sus diferencias con los vatios y los lux seguro que te gusta, pero lo que realmente te va a ser de utilidad es conocer cuántos lúmenes necesitas para iluminar diferentes tamaños de superficies

Antes de nada, es importante aclarar que la cantidad de lúmenes necesarios para iluminar un área específica depende de varios factores, como el tipo de actividad que se realizará en ese espacio, el nivel de iluminación que quieras y la distribución de la luz. Sin embargo, te damos algunas estimaciones generales basadas en las recomendaciones estándar para diferentes tipos de espacios:

  • Para 50 metros cuadrados: se recomienda alrededor de 200 a 300 lúmenes por metro cuadrado. Por lo tanto, para 50 metros cuadrados, podrías necesitar entre 10 000 y 15 000 lúmenes en total.
  • Para 100 metros cuadrados: al igual que en el caso anterior, se sugiere alrededor de 200 a 300 lúmenes por metro cuadrado. Por tanto, para 100 metros cuadrados, necesitarías entre 20 000 y 30 000 lúmenes en total.
  • Para 200 metros cuadrados: en este caso, necesitarías entre 40 000 y 60 000 lúmenes en total.
  • Para 500 metros cuadrados: podrías necesitar entre 100 000 y 150 000 lúmenes en total.

Con estas cuatro cifras puedes calcular con una regla de tres cuántos lúmenes necesitarías para otros espacios de diferentes dimensiones. Eso sí, estas cifras son solo estimaciones generales y pueden variar según tus preferencias, la naturaleza de la actividad que se llevará a cabo en el espacio y otros factores. 

Como te podrás imaginar, no es lo mismo la iluminación para un centro comercial, para un cine, para un hospital o para un restaurante. Por ello, nuestra recomendación es que lo consultes con un profesional de la iluminación para obtener el mejor resultado para tus necesidades. 

¿Cuál es la equivalencia entre lúmenes y vatios?

Para terminar, es posible que a la hora de comprar bombillas para tu negocio encuentres la información de la potencia en vatios, pero no de la luminosidad en lúmenes. Un buen truco para saberlo es usar una tabla de equivalencia. 

En el caso de las bombillas incandescentes tradicionales, esta es la equivalencia:

  • 1 W ≈ 10-15 lúmenes
  • 5 W ≈ 40-70 lúmenes
  • 10 W ≈ 80-110 lúmenes
  • 30 W ≈ 200-300 lúmenes
  • 50 W ≈ 380-550 lúmenes
  • 100 W ≈ 1300-1600 lúmenes

En cambio, si prefieres luces LED que sean más eficientes, que es nuestra recomendación, esta es la equivalencia: 

  • 1 W ≈ 80-120 lúmenes
  • 5 W ≈ 400-600 lúmenes
  • 10 W ≈ 800-1200 lúmenes
  • 30 W ≈ 2400-3600 lúmenes
  • 50 W ≈ 4000-6000 lúmenes
  • 100 W ≈ 8000-12000 lúmenes

En cualquier caso, debes tener en cuenta que estas son estimaciones y en ningún caso son cifras exactas, y que pueden variar en función del fabricante o de la tecnología usada. Eso sí, lo que está claro es que las bombillas LED son mucho más eficientes en términos de lúmenes por vatio en comparación con bombillas tradicionales, ya que ofrecen más lúmenes por menos vatios.

Esperamos que te haya quedado claro qué son los lúmenes y que, cuando necesites renovar la iluminación de tu negocio, este conocimiento te sirva para hacer una adquisición más eficiente.

Consulta el Listado de Precios de Tiras de LED GP Trader 

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